De la crise de 2008 à celle du coronavirus en 2020... Comment l'Union européenne a appris de ses erreurs

Olivier le Bussy et Maria Udrescu, La Libre Belgique, 26.05.2020

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La Commission dévoile ce mercredi son nouveau projet de budget européen, complété par un plan de relance économique. La réponse commune apportée à la crise provoquée par la pandémie de Covid-19 agira comme un révélateur de l'état de l'Union. [...]

Des crises différentes, des réactions semblables

[...] Lors du début de la crise de la zone euro, en 2010, "beaucoup pensaient qu'elle était limitée à la Grèce, puis au Portugal et à l'Irlande, avant de se rendre compte, trop tard, qu'elle sapait les bases de l'ensemble de la zone euro", complète Janis Emmanouilidis, directeur des études du think tank bruxellois European Policy Centre.

On pourrait, mutatis mutandis, On pourrait, mutatis mutandis, transposer les réactions de 2008 et de 2010 à celles de 2020 quand le coronavirus a commencé à se répandre en Italie. Là encore, l'Union a mis trop de temps pour réaliser ce qui se déroulait de devant ses yeux et à prendre des mesures préventives puis de réagir en conséquence. [...]

Leçon apprise : l'Union n'attend plus pour agir

La différence fondamentale avec les crises précédentes est que la crise actuelle est causée par un problème sévère de santé publique qui a de graves répercussions économiques. Tous les États membres sont affectés. Et surtout, aucun d'entre eux ne peut être tenu responsable de son déclenchement. "Les États calvinistes ne peuvent pas accuser les Grecs, les Italiens ou les Espagnols d'être la cause des malheurs de tout le monde", glisse un autre diplomate européen à l'ironie grinçante. [...]

"Cela augmente la conscience qu'il faut agir au niveau européen", confirme Janis Emmanouilidis. Qui poursuit : "Il est désormais clair que c'est préférable d'agir rapidement plutôt que d'attendre trop longtemps parce qu'on craint de faire des erreurs". [....]

"La peur est un puissant facteur d'action. À la fin, nous dirons sans doute que nous avons fait ce qui était nécessaire pour éviter le pire scénario. Mais il est aussi probable que nous constaterons que nous n'avons pas été aussi audacieux, ni assez rapides", conclut Janis Emmanouilidis.

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